Buah kenari yang berukuran kecil rupanya memiliki peran sangat besar dalam kehidupan masyarakat Maluku. Tak hanya dimanfaatkan sebagai bahan pangan untuk konsumsi sendiri, masyarakat juga menjual kacang kenari untuk tambahan pendapatan.

"Pohon-pohon kenari yang mudah ditemukan di wilayah Maluku dan Maluku Utara sudah ada sejak zaman kolonialisme dan usianya bisa mencapai ratusan tahun. Mereka tumbuh berdampingan dengan pohon pala dan tanaman rempah lain, menjadi salah satu sumber ekonomi yang penting bagi masyarakat Maluku dan Maluku Utara. Selain itu, pohon kenari juga punya peran ekologi sebagai penjaga lingkungan hutan. Seperti yang kita ketahui, hutan yang terjaga baik dapat memitigasi perubahan iklim," kata Bustar Maitar, CEO Yayasan EcoNusa, mengutip dari rilis yang diterima POPBELA.

Hanatin Mudjid, Kepala Pemerintahan Negeri Lonthoir, bercerita, pohon kenari menjadi salah satu sumber pendapatan, terutama bagi warga Kecamatan Banda. Kenari yang dipanen oleh masyarakat rata-rata dipasarkan ke Surabaya, Jakarta, dan Makassar.

Selain hal tersebut, berikut terdapat fakta menarik lainnya tentang kenari. Apa saja?

1. Kenari Maluku vs kenari impor

5 Fakta Tersembunyi Kenari, Tertarik Mencoba?Dok. Econusa

Bagi Mariska Tracy (MasterChef Indonesia Season 7), ini bukan kali pertamanya mengolah kenari. Hanya saja, kenari yang biasa ia temukan dan gunakan adalah kenari impor. Ia mengamati, bentuk kenari Maluku sangat berbeda dari kenari impor. Jika kenari impor cenderung besar dan bergelombang, kenari Maluku lebih kecil dan kulitnya mudah dikupas. 

"Saya baru tahu, lho, bahwa di Maluku juga ada kacang kenari yang harganya jauh lebih terjangkau daripada kenari impor. Kenari Maluku ini juga bisa langsung dimakan, tanpa perlu dimasak terlebih dahulu. Disantap begitu saja, rasa kenari Maluku sangat enak! Sedangkan kenari impor, seperti juga jenis kacang lain, harus diolah terlebih dahulu, baru bisa disantap, karena ada sedikit rasa pahit," kata Mariska. 

Ia menilai, citarasa kenari Maluku juga lebih gurih dibandingkan kenari impor. Rasanya serupa kacang mete yang sangat gurih dan terkesan 'mahal'. Sementara itu, di lidah Desi Trisnawati (MasterChef Indonesia Season 2) kenari Maluku terasa seperti perpaduan antara pecan dan kacang pinus. Crunchy, tapi creamy

2. Dapat diolah dari tradisional hingga modern

5 Fakta Tersembunyi Kenari, Tertarik Mencoba?Dok. Econusa

Masyarakat Maluku kerap memanfaatkan kenari sebagai campuran acar sayuran dan sambal kacang untuk ulang-ulang (semacam gado-gado). Sebagian masyarakat juga memanfaatkan kenari sebagai campuran kue atau topping. Atau, sebagai taburan untuk minuman khas Maluku air guraka (semacam wedang jahe). Menurut Hanatin, dahulu mereka membuat minyak untuk memasak dan menggoreng dari biji kenari. Tapi, sekarang tidak lagi, karena sudah banyak alternatif minyak dari kelapa dan proses pembuatannya hanya menghasilkan minyak dalam jumlah sedikit.

Selain dijual dalam bentuk kacang siap santap, masyarakat Banda mengolahnya menjadi halua kenari, yaitu kudapan manis dengan citarasa gula karamel bercampur gurihnya kacang kenari Maluku. Karena tahan lama dan rasanya yang bikin ketagihan, halua kenari jadi oleh-oleh favorit buruan wisatawan. Hanya saja, menurut Bustar, saat ini potensi kenari belum dimaksimalkan. Variasi jenis makanan dari kenari Maluku masih terbatas. 

"Inovasi produk dari kenari memang masih perlu didorong, karena sebenarnya kenari Maluku merupakan potensi komoditi yang unik. EcoNusa sedang mengembangkan kakao, dan kami pikir kenari bisa menjadi campuran permen cokelat. Biasanya kan cokelat menggunakan campuran kacang mete. Nah, kita bisa variasikan campurannya dengan kacang kenari," kata Bustar.

Desi dan Mariska tertantang untuk menghasilkan makanan yang unik. Desi mendapatkan ide membuat pie kenari karena sering membuat pecan pie. Mengganti pecan dengan kenari membuat pie jadi terasa lebih enak, dengan citarasa manis dan gurih yang seimbang. Sementara itu, Mariska terinspirasi dari ayam gepuk yang sedang hits, yang sambalnya terbuat dari kacang tanah atau kacang mete.

"Rasanya jadi enak pol! Tidak kalah mewah dari kacang mete," kata Mariska. 

3. Cocok untuk hidangan internasional

5 Fakta Tersembunyi Kenari, Tertarik Mencoba?Unsplash.com/Engin Akyurt

Sepuluh alumni MCI juga menjajal kenari Maluku dan mengolahnya jadi beragam kudapan dan masakan, seperti ayam kungpao, brownie kenari cookies, udang bakar bumbu kenari, dan spiku kenari. Sebelum menemukan ide sambal kenari untuk ayam gepuk, Mariska juga sempat mencoba-coba resep lain, misalnya kue kenari dicampur labu kuning dan sate ayam sambal kacang kenari. 

"Rasanya enak banget. Kenari ini ternyata sangat versatile, bisa diolah untuk makanan gurih maupun manis. Ketika dibuat kue, ada tekstur renyah dan rasa gurih. Kalau membuat kue dengan labu kuning, biasanya saya tambahkan rempah, seperti pala atau kayu manis. Tapi, ketika dicampurkan dengan kenari, tanpa rempah lain pun rasa kuenya sudah enak. Sementara di hidangan gurih, sambal kacang kenari terasa lebih nikmat dan gurih. Seperti ada penyedap rasa alami di dalamnya," kata Mariska.

Ia juga menyebut kenari Maluku ini juga sangat cocok dipakai untuk hidangan internasional, seperti sup, salad, pizza, quiche, olahan pasta, atau jadi saus steak. Sepakat dengan Mariska, Desi menyebutkan, kenari ini bisa dibuat jadi pesto sebagai pengganti kacang pinus. Atau, karena rasanya yang creamy, kenari Maluku juga bisa dibuat jadi isian kue. 

4. Pelindung pohon pala

5 Fakta Tersembunyi Kenari, Tertarik Mencoba?Dok. Econusa

Hanatin menyebutkan, pohon kenari Maluku merupakan pohon yang produktif, yang bisa memberi banyak manfaat bagi masyarakat. Daun-daun yang berguguran akan menjadi pupuk alami bagi tanah, bijinya bisa dikonsumsi atau dijual, cangkang kenarinya bisa digunakan sebagai bahan pembuatan arang, sementara kayunya bisa dijadikan papan, balok, atau kayu bakar.

"Tapi, batang kayunya hanya boleh digunakan, kalau pohonnya sudah tumbang secara alami. Entah karena usia sangat tua, atau roboh karena angin besar," katanya. 

Sejauh ini belum pernah ada upaya penanaman kembali pohon kenari. Pembibitan kenari terjadi secara alami. Sebab, tak semua buah kenari yang jatuh ke tanah diambil oleh masyarakat. Sebagian dibiarkan hingga menjadi bibit pohon baru. 

Yang tak kalah penting, pohon kenari yang sangat tinggi dengan batang yang besar berperan melindungi pohon-pohon pala di sekitarnya. Karena Kepulauan Maluku dikelilingi lautan, buah pala rentan berguguran sebelum panen, saat terkena uap air laut. Padahal, pohon pala menjadi sumber pendapatan yang juga penting bagi masyarakat Maluku. Pohon kenari yang kokoh mampu menangkal uap air laut sehingga uap tersebut tidak mengenai pohon pala. 

5. Salah satu sumber penghidupan masyarakat Maluku

5 Fakta Tersembunyi Kenari, Tertarik Mencoba?Unsplash.com/Wouter Supardi Salari

Kenari telah lama memegang peran penting sebagai salah satu sumber pendapatan masyarakat Maluku. Pohonnya menghasilkan buah kenari yang bisa dipanen dalam jangka waktu lama. Hanya saja, kenari memang mengenal musim. Masyarakat Maluku rata-rata melakukan panen besar dua hingga tiga kali dalam setahun. 

"Karena panen besar tidak setiap saat, masyarakat tidak bisa hanya mengandalkan kenari sebagai satu-satunya sumber penghasilan. Dalam satu lahan yang dimiliki oleh masyarakat terdapat banyak tanaman rempah, termasuk cengkih, kayu manis, dan pala. Dengan begitu, mereka juga bisa menjual rempah. Di sela-sela pohon tersebut ditanami sayuran sebagai sumber pangan lain," Bustar menjelaskan. 

Namun, produksi kacang kenari Maluku belum terlalu besar dan masih terbatas, karena untuk mendapatkan bijinya perlu kerja keras. Warga tidak memetik kenari secara langsung, melainkan menunggu buahnya jatuh, yang menandakan buah berwarna hitam itu sudah tua. 

"Mereka kemudian mengupas kulit luar dan membuang daging buahnya, hingga tersisa biji yang terbungkus tempurung. Biji tersebut dijemur atau diasap selama tiga sampai empat hari hingga kering, baru kemudian dipecah dengan parang dan biji bagian dalamnya itulah yang dijual. Warga menjual biji kenari Maluku ke pedagang lokal seharga Rp50.000 per kilogram," kata Hanatin. 

Area pemasarannya belum terlalu luas. Karena itu, Hanatin sangat berharap, pemasaran bisa diperluas lagi, hingga seluruh Indonesia mengenal dan menggunakan bahan pangan lokal tersebut. Dengan begitu, masyarakat yang mendapatkan penghidupan dari kenari bisa hidup lebih sejahtera.

Itulah tadi fakta tersembunyi dari kenari. Ada lagi fakta menarik yang kamu ketahui? Tulis di kolom komentar. 

Baca Juga: 5 Makanan Sehat Khas Vietnam yang Wajib Kamu Coba di Era Pandemi

Baca Juga: Ini 15 Daftar Makanan Paling Mahal di Dunia, Ada Dari Indonesia!

Baca Juga: 10 Daftar Makanan yang Dipercaya Bisa Melawan Bau Mulut Saat Puasa